lundi 27 mai 2013

Des fleurs pour Algernon

Présentation

Titre : Des fleurs pour Algernon
Auteur : Daniel Keyes

Année de 1ère parution française : 1972
Appartient au cycle : Aucun

Lu au format : Poche, 252 pages
Aux éditions : J'ai Lu

Quatrième de couverture

Algernon est une souris de laboratoire dont le traitement du Pr Nemur et du Dr Strauss vient de décupler l'intelligence. Enhardis par cette réussite, les deux savants tentent alors, avec l'assistance de la psychologue Alice Kinnian, d'appliquer leur découverte à Charlie Gordon, un simple d'esprit employé dans une boulangerie. C'est bientôt l'extraordinaire éveil de l'intelligence pour le jeune homme. Il découvre un monde dont il avait toujours été exclu, et l'amour qui naît entre Alice et lui achève de le métamorphoser. Mais un jour les facultés supérieures d'Algernon déclinent. Commence alors pour Charlie le drame atroce d'un homme qui, en pleine conscience, se sent retourner à l'état de bête...

Ma chronique

Pour quelqu’un qui lit presque exclusivement de l’imaginaire, la science-fiction est un genre somme toute sous-représenté dans mes lectures, en dehors de la dystopie que j’aime bien lire de temps en temps. Je suis régulièrement à la recherche d’ouvrages de science-fiction dont le quatrième de couverture puisse me donner envie, et c’est un peu dans ce cadre, et parce qu’une de mes amies me l’avait chaleureusement recommandé, que je me suis lancée dans Des fleurs pour Algernon.

Avant tout, il faut savoir qu’il s’agit encore de l’un de ces romans dans lesquels la science-fiction n’est qu’un prétexte, un point de départ : c’est l’histoire d’un jeune homme arriéré mental qui subit une intervention chirurgicale sensée accroître son intelligence. Ne cherchez pas la science-fiction plus avant dans cette histoire, elle est inexistante. En revanche, il y est grandement question d’humanité, et de ce point de vue-là, c’est une vraie petite merveille ! Car en gagnant en intelligence, Charlie, le héros, voit rejaillir des souvenirs oubliés qu’il est désormais capable d’interpréter différemment.

Et c’est tout l’intérêt du livre de Daniel Keyes dont le regard aigu sur les réactions des gens face à l’arriération mentale ne peut que nous toucher. Charlie prend ça de plein fouet, et ses réactions tout d’abord naïves se font bientôt incrédules, puis agacées. C’est avec un plaisir mâtiné de tristesse qu’on le voit évoluer, pas toujours en bien. Lui dont l’objectif ultime a toujours été d’être aimé, de se faire des amis, réalise peu à peu que l’intelligence ne l’y aide nullement, tout au contraire, parce qu’il ne fait plus partie du monde dans lequel il vivait.

Un roman qui pousse à la réflexion, c’est le moins que l’on puisse dire. Malgré tout, bien qu’on finisse par s’attacher à son héros, cette affection n’est venue chez moi que sur le tard, dans la dernière partie du livre. Et comme tout repose sur le personnage de Charlie, je ne peux pas vraiment dire que j’ai adoré. Je l’ai trouvé intéressant, oui, émouvant sur la fin, mais sans plus. J’avoue avoir également eu un peu de mal avec le style ampoulé de l’auteur, qui a tendance à faire des phrases à rallonge sans raison valable… Une curiosité plus qu’un chef d’œuvre, à mon sens.

Note : ★★★☆☆

6 commentaires:

  1. Ah! j'ai trop envie de le lire mais je ne le trouve en librairie, je vais devoir le commander sur internet si ça continue! =)

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    1. Il sera sans doute dans ma liste de troc sur Livraddict sous peu ! ;o)

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  2. En fait si on remet son livre dans son époque il était considéré comme SF, ou tout du moins fantastique. En tout cas un livre qui mérite d'être découvert même si, dommage, tu n'as accrochée au personnage qu'à la fin.

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    1. Oui, c'est exactement ça, il mérite d'être découvert et je ne regrette absolument pas de l'avoir lu, même s'il m'a manqué ce petit quelque chose pour accrocher vraiment. Merci d'être passé, BlackWolf.

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  3. J'ai entendu parler de ce livre à la radio car une pièce de théâtre en a été tirée (si je me souviens bien), et depuis j'ai très envie de le lire. Je l'ai vu à de nombreuses reprises en libraire, mais j'ai tellement de livres en attente que je ne vais pas l'acheter de suite.

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    1. Laisse toi tenter un de ces quatre, il mérite d'être lu, c'est quand même quelque-chose, ce livre.

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